Lascaux IV

En Dordogne, ce ne sont pas les grottes qui manquent ! Il y en a des dizaines, qui se visitent ou non, à concrétions (stalactites / stalagmites), ou ornées (peintures et/ou gravures). Mais dans ce domaine, les Grottes de Lascaux occupent une place particulière : elles font partie des cavités les plus célèbres de la planète, en effet, qui n’a jamais entendu parler des Grottes de Lascaux ? Baptisées, à juste titre, « la Chapelle Sixtine » de la Préhistoire, elles renferment un ensemble exceptionnel de peintures pariétales datant du Magdalénien. (environ 18 000 ans)

Elles sont situées sur la commune de Montignac, en Dordogne, où nous avons la chance de posséder des gîtes qui n’attendent que vous pour des vacances nature et patrimoine ! (L’escapade a Lascaux).

La grande majorité de nos voyageurs se rend à Lascaux lors de leur séjour, et l’on nous pose très souvent des questions pratiques sur ce site. Voici donc nos meilleurs conseils pour découvrir Lascaux , notamment Lascaux IV, notre préféré !

POURQUOI LASCAUX IV ??

On nous demande très régulièrement ce que signifie Lascaux IV et que diable sont les trois autres ! Pas de panique, l’explication est très simple.

Lascaux I est la grotte originelle, celle qui fut découverte par hasard un jour de 1940. Elle servit malgré elle d’exemple à ne pas reproduire en termes d’exploitation. Elle fut ouverte au public pendant une quinzaine d’années, mais le nombre excessif de visiteurs et le dégagement de CO2 en grande quantité ont très rapidement abîmé les peintures qui avaient pourtant perduré 18 000 ans… Puis, le passage de machineries pour aménager la grotte a compromis de futures fouilles éventuelles et apporté des micro-organismes qui se sont développés. En 1963, la fermeture de la grotte au public est décidée par André Malraux, ministre des Affaires Culturelles. Depuis, plus personne n’y entre hormis quelques scientifiques qui établissent des relevés sur l’état de santé des peintures. Des leçons en ont été tirées pour les grottes découvertes ensuite, qui sont soit fermées au public, soit très surveillées.

Lascaux II est la première réplique de la grotte, ouverte en 1983. Elle se situe juste à côté de l’originale, et reproduit environ 40% des peintures. Véritable prouesse pour l’époque, elle peut paraître un peu désuète aujourd’hui, de plus les peintures commençaient elles aussi à se détériorer. Elle est cependant toujours ouverte au public.

Lascaux III est une exposition itinérante, qui reproduit une partie de la grotte et parcourt le monde entier, permettant ainsi de faire découvrir ce joyau de la Préhistoire au plus grand nombre. Elle a été créée en 2012 et a été exposée entre autres à Bruxelles, Paris, Chicago, au Japon ou encore en Afrique du Sud.

Lascaux IV est de loin notre préférée, et nous allons vous dire pourquoi ! Ouverte en 2016 au pied de la colline où repose Lascaux 1, il s’agit d’une reproduction quasi intégrale de la grotte, d’une précision jamais atteinte et plus vraie que nature. En plus, une scénographie moderne, à partir de nouvelles technologies, nous offre une autre façon de découvrir et de voir les riches figurations de la grotte. Mais il s’agit plus globalement d’un Centre International de l’Art Pariétal, et après la visite de la grotte en elle-même, le guide reste avec vous dans « L’Atelier » où l’on peut mieux voir certaines représentations. Les guides sont tous très compétents et passionnées et sauront vous transmettre leur amour du lieu. Il y a également une galerie d’art visuel et des expositions temporaires d’art contemporain, le tout dans un immense bâtiment très moderne mais qui sait se fondre dans le
paysage. Lascaux IV a déjà accueilli plus de 2 millions de visiteurs depuis son ouverture.

LASCAUX : UNE DECOUVERTE IMPROBABLE

Mais comment ce bijou a-t-il été découvert ? Et bien, totalement par hasard ! Nous sommes en Septembre 1940, la France vit des heures sombres depuis le début de la Seconde Guerre Mondiale, mais la Dordogne se trouve en partie en zone libre.
Marcel Ravidat, un adolescent du village de Montignac, se promène dans les bois avec son chien Robot, quand celui tombe dans un trou. Marcel parvient à extraire le chien et pense avoir découvert le souterrain menant au coffre-fort des comtes du Périgord !
Il décide donc de revenir explorer cette cavité, ce qu’il fait quatre jours plus tard, avec ses comparses Georges Agniel, Simon Coencas et Jacques Marsal. Ces quatre ados sont alors loin de se douter de l’importance de leur expédition ! Ils parviennent à élargir le trou pour pouvoir s’y glisser, et, équipés de lampes faites à la hâte, descendent et explorent la galerie. Déception : aucune trace de trésor… Mais au moment de remonter, leurs lampes de fortune révèlent d’immenses peintures sur les parois, ils ont bien trouvé un trésor !! Ils comprennent très rapidement qu’ils font face à une découverte très importante. Marcel va alors solliciter son ancien instituteur Léon Laval, qui est lui aussi très impressionné et décide faire appel à l’Abbé Breuilh, réputé pour son travail sur la Préhistoire, pour expertiser et authentifier la grotte. Très vite, aucun doute, il s’agit bien d’une découverte majeure ! La nouvelle se répand très vite sur Montignac et les environs, les gens affluent pour voir la grotte. Les adolescents qui l’ont découverte (on les appelle des « Inventeurs ») installent alors un campement devant l’entrée de « leur » grotte pour la protéger. L’Abbé Breuilh se lance alors dans un véritable travail de fourmi pour répertorier et reproduire les
œuvres sur des calques. Il passera plusieurs années à accomplir cette tâche difficile.
De grands travaux sont entrepris pour ouvrir la grotte au public, l’ouverture aura lieu en 1948, après la fin de la Guerre. La suite de l’histoire, on la connaît, Lascaux est victime de son succès et doit fermer définitivement quelques années plus tard car les œuvres s’abîment.

QUE PEUT ON VOIR EXACTEMENT A LASCAUX ?

L’on dit que c’est la plus belle grotte ornée préhistorique du monde et voici pourquoi. Il y a 18 000 ans, les artistes du Solutréen ont orné les parois de ce temple avec un sens inouï de la beauté et du mouvement. Dans la grande salle des taureaux, le regard semble suivre une fuite d’animaux, une ronde d’aurochs et de cerfs qui vous entoure. L’usage du moindre relief de la roche sert à donner vie à un regard, volume à un poitrail ou à un ventre.
Dans le diverticule axial, ce sont des chevaux qui se mettent en marche, crinière au vent, tandis qu’un bouquet de vaches rouges se détache sur le plafond. Des vaches qui ruent, sabots en l’air, des chevaux qui tombent, des cerfs qui nagent, tandis que deux bisons furieux s’enfuient devant votre intrusion. Tout au fond, bien caché, on découvre un cabinet de félins. Dans le puits, une représentation humaine, la seule de la grotte, mais avec une tête d’oiseau.

Pourquoi ces dessins ? Dans quel but nos ancêtres risquaient-ils leur vie pour les réaliser ? Nous n’avons à ce jour aucune réponse définitive, uniquement des hypothèses. Peut être ne saurons nous
jamais… Vous prendrez conscience lors de votre visite qu’il y a au jour d’aujourd’hui davantage de questions que de réponses, mais peut être est-ce là toute la magie du lieu ?

VISITER LASCAUX : TOUT CE QU’IL FAUT SAVOIR, NOS ASTUCES ET BONS PLANS

Lascaux II : ouvert de fin Janvier à début Novembre, les horaires varient en fonction des périodes, à voir sur le site https://www.lascaux-ii.fr
Tarifs : Adultes / + de 13 ans : 15,40 €
5 – 12 ans : 10 €
Moins de 5 ans : gratuit.
Tarif préférentiel si vous réservez en ligne.
Possibilité de jumeler votre visite avec celle du Parc du Thot et/ou de Lascaux 4, tous ces sites sont gérés par le même organisme, la Sémitour.

 Lascaux IV : ouvert toute l’année sauf mois de Janvier, les horaires varient en fonction des dates, à consulter sur le site https://www.lascaux.fr
Tarifs : Adultes / + de 13 ans : 22 €
5 – 12 ans : 14,50 €
Moins de 5 ans : gratuit.
Tarif préférentiel si vous réservez en ligne.
Possibilité de jumeler votre visite avec celle du Parc du Thot, le site de Laugerie Basse ou la Grotte du Grand Roc.
A savoir : les guides qui travaillent à Lascaux sont triés sur le volet, très compétents, passionnés et passionnants !
Visites Prestige : tous les soirs en été, puis ponctuellement dans l’année, visite de la grotte à
la lueur d’une lampe torche, comme lors de sa découverte ! Une très belle expérience.
Envie d’une expérience inoubliable ? Possibilité de prolonger la Visite Prestige par un dîner gastronomique concocté par un chef étoilé au Guide Michelin !
Nos petites astuces :
– Nous conseillons fortement de réserver vos billets en ligne, facile, rapide et moins cher !
– Si vous le pouvez, réservez le dernier créneau de visite, ainsi il n’y aura pas de groupe derrière vous et vous pourrez prendre le temps de poser toutes vos questions au guide.
– Aucun problème pour se garer, plusieurs grands parkings gratuits à disposition.
Voilà, à présent vous savez tout sur Lascaux, et normalement vous n’avez qu’une envie, venir la découvrir de vos propres yeux ! Nous conseillons vivement cette visite, ainsi que de nombreuses autres merveilles en Périgord (lien vers autres articles). Et nous serons ravis de vous accueillir dans l’un de nos appartements de standing situés à Montignac Lascaux, à 1 km des Grottes.

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